Tentoonstellingen

Wat heeft the American Dream nog te bieden?

Het Drents Museum toont dit najaar Amerikaanse kunst uit de 20e eeuw. Aan de hand van het realisme en de Pop Art krijgen we een beeld van de Amerikaanse maatschappij van de vorige eeuw. Wat is er nog over van the American Dream?

Amerikaanse kunst is hot! Musea buitelen over elkaar heen om de precisie van het Amerikaanse realisme en het moderne van de Pop Art aan ons te tonen. Afgelopen jaar schreven we al over tentoonstellingen over het Amerikaans Realisme van de jaren 30, Hyperrealisme, de Guggenheim collectie, het abstract expressionisme en Robert Rauschenberg. Heeft het Drents Museum nog wel iets toe te voegen?

Thomas Birmelin – Subway experience

American Dream
De tentoonstelling het Drents Museum heet The American Dream, verwijzend naar het Amerikaanse ideaal dat iedereen het kan maken in het leven ongeacht afkomst of sociale klasse. Je kan je afvragen of deze American Dream in het Amerika van Trump nog bestaat. Mexicanen worden het land uit gejaagd, oude fabriekssteden kennen grote armoede en het beleid van Trump helpt vooral de rijke zakenlui.

Thomas Hart Benton –
Homestead

Een rondje door de tentoonstelling in Assen doet je echter afvragen of the American Dream ooit wel bestaan heeft. In een schilderij van Thomas Hart Benton uit 1934 zien we een eenzame boer op een afgelegen boerderij. Thomas Birmelin toont ons de inwisselbaarheid van forenzen in de New Yorkse metro in 1966. Veel schilderijen ademen een diepe eenzaamheid als schaduwzijde van de individualistische maatschappij. Een thema dat groot is gemaakt door Edward Hopper, waarvan meerdere werken in het Drents Museum te zien zijn.

Richard Estes – The Candy Store

Consumptiemaatschappij
Het succes van de Amerikaanse droom lijkt hem voornamelijk te zitten in de consumptiemaatschappij. In een hyperrealistisch schilderij van Richard Estes zien we een Amerikaanse etalage vol nootjes, chocoladerepen en Pepsi cola. De Pop Art kunstenaars maakten de producten letterlijk na. Een Brillo doos met zeep van Andy Warhol en een gepofte aardappel van Claes Oldenburg zijn voorbeelden die in het Drents Museum te zien zijn.

Andy Warhol – Brillo Box

De tentoonstelling in Assen is een samenwerking met de Duitse Kunsthalle van Emden. In het Drents Museum zijn met name werken te zien uit de periode voor 1965 en in Duitsland de tijd erna. In Assen zijn de zalen thematisch ingedeeld: stadsleven, portretten en stillevens. Het zijn thema’s die een weinig optimistisch beeld geven van Amerika.

Tentoonstelling
Het Drents Museum heeft geprobeerd meerdere facetten te tonen van de Amerikaanse figuratieve kunst van de afgelopen eeuw. Maar weet hiermee weinig toe te voegen aan de reeks tentoonstellingen over realistische kunst die recent al te zien waren. Hiervoor is de expositie simpelweg te vrijblijvend. De thematische aanpak voelt gemakzuchtig aan en mist een overkoepelend verhaal.

En als u dacht dat hiermee een einde kwam aan de hausse van tentoonstellingen over Amerikaanse kunst, dan heeft u het mis. In Parijs lopen op dit moment grote exposities met kunst uit het Museum of Modern Art en het Whitney Museum en binnen onze eigen  landsgrenzen zijn dit voorjaar hyperrealistische beeldhouwwerken in de Kunsthal en grote formaat abstract expressionistische werken in het Boijmans te zien. God bless the United States of America!

Tentoonstellingen

3 reacties op “Wat heeft the American Dream nog te bieden?

  1. Dag Jeroen, dit keer ben ik het niet met je eens. Het wordt hoog tijd dat er meer aandacht is voor kunst uit de USA na 1945. Parijs had toen afgedaan als wereld-hotspot en in ons kikkerlandje eren we veel te veel ons eigen ‘masters’. De Amerikaanse grootheden verdienen meer en beter. In Assen dat een welkom verademing en de catalogus geeft een subliem overkoepelend verhaal!

    • Hi Karl, dat kan natuurlijk! Ik ben met je eens dat de kunst in de VS na 1945 erg interessant is en dat er veel over te vertellen valt. Juist daarom was ik erg teleurgesteld dat er alleen wat voor de hand liggende thema’s worden gebruikt. Elders (bijv. in de Kunsthal) zijn mijns inziens eerder dit jaar mooiere tentoonstellingen gemaakt over het Amerikaanse realisme.

  2. Amerikaanse kunst is ons inderdaad minder bekend maar zo boeiend. Wat heb ik genoten van een bezoek aan het Whitney voorbije zomer. Bedankt voor deze mooie selectie!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: